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中小企业必备的七种IT技术
时间:2010年10月26日 

  尽管是专业人士,IT经理也很容易像常人一样被华而不实的技术吸引,但是成功者不会因此无法自拔。讨债公司Frost-Arnett的IT经理明特尔 (Brian Mintel) 认为,尤其是在员工少、预算紧的中小企业,IT专业人士在做出技术决策时,关注的应当是实用性、效率以及能否支持公司的业务目标。

  “我们公司是这样衡量技术的:我所做的技术工作是否可以帮助我们保证安全并增加利润?”明特尔说,“有一些技术听上去或看上去都很好,但是如果不能使业务顺利开展,或者无法长期帮助我们实现盈利,我们就得分析一下是否值得花钱去买。”

  医疗技术发展公司Omnica的系统管理员朗格 (Ed Lundgren) 认为,无论分析何种技术,都应该涵盖以下两点:它是否便于管理?是否可以随着业务的增长对其进行相应的扩展?对所有中小型企业而言,这两点考虑都有意义。

  “我的原则是即便做再小的决定,也要从大的方面进行思考,”Omnica公司惟一的IT专业人士朗格说,“业务还很小的时候,你需要可以帮助你实现资源最大化的技术,当业务逐渐增长并变得越来越复杂时,这些技术应该能赋予你所需的管理能力。”

  本文根据IT从业者的观点整理了中小企业必备的七种技术,以及为公司选择产品和服务时的方法。这些方法虽各有千秋,但是对那些必备技术的需求是不变的。

  1、可控的反垃圾邮件、防病毒技术

  朗格认为,为Omnica公司选择屏蔽垃圾邮件和病毒的受控系统很容易。他说,小公司的网络同大公司一样需要保护,而有限的IT资源要求精益管理的能力。

  “我要完成50个工作站的工作。虽然数量不多,我还是希望能有个中央管理系统,”朗格说,“我希望通过一台机器就能上报和监控公司所有的机器。”

  朗格安装了Trend Micro无忧业务安全软件,使其可以在一个操作台上监控整个网络,从而将工作成本降至最低。同时,工作站的用户受到的打扰也最少。

  他说,除了屏蔽垃圾邮件和病毒,Trend Micro系统还可以监控用户登入了什么网站,从而成功防止Omnica受到病毒网页中“路过式下载”的威胁。

  “Trend Micro软件总是悄然而正确地执行任务,以至于人们都会忘记它的存在,” 朗格说,“这款软件使我可以随时随地掌握网络的运行情况,一发现有什么不对劲的地方,我就可以立即采取相应的措施。”

  而明特尔等其他一些IT 经理则会使用另外的防病毒和反垃圾邮件产品。明特尔说,Frost-Arnett部署了CA公司eTrustsoftware软件。该软件具有一个中央威胁管理控制台进行防病毒处理,公司还使用WatchGuard技术屏蔽令人讨厌的垃圾邮件。

  位于伊利诺伊州的Food Warming Equipment公司(FWE)IT主管邵洛伊 (Martin Szalay) 说,将反垃圾邮件和防病毒的工作外包给专门的服务机构可以减轻公司IT员工的压力。无论怎样,公司都应该经常重新评估其使用的战略是否保护了公司的网络和IT资产,邵洛伊说。“威胁不断变化,没有什么技术是一劳永逸的,”他说,“必须时刻保持警惕并不断探索新技术。”

  2、智能手机

  智能手机除了可以收发电子邮件,还可以使员工在路上就可接入互联网,获得更多的应用程序,以便更有效地完成工作。使用智能手机的IT经理不仅与数据中心实时连接,还能实现远程管理。这对他们工作的开展非常有利。

  Health Advocate公司是帮助客户解决医疗保健和保险问题的企业。该公司信息技术副总裁韦弗 (Eric Weaver) 说,公司大多数销售人员都依靠智能手机移动收发电子邮件。

  “我们支持黑莓和任何其他Windows系统的掌上设备,”韦弗说,“从生产效率的角度来讲,这些设备非常重要。在IT技术方面,我们依靠这些设备随时监控系统。这使我们走到哪里都可以实时保持联机。”

  应该从新产品开发的角度来认识智能手机,因为这些设备越来越被用作是网络应用的交付平台,韦弗说。“很多人将智能手机视作是惟一的电脑设备―是他们的廉价电脑,而不是昂贵的手机,”韦弗说,“尤其是黑莓,将成为新产品开发的目标。”

  FWE公司的邵洛伊说,他就是通过智能手机接入虚拟网络远程开展工作的;公司大部分销售人员、营销和会计人员都使用公司发放的移动电话。现在整个公司都要求使用智能手机。“移动办公是未来的趋势,因此企业必须有相应的战略,”他补充说。

  3、远程接入软件

  在未来,智能手机作为提高生产效率的工具,其潜力是无限的,但是大多数公司需要提供某种方式,方便远程办公人员、经常在外公干的员工和远程办公室访问现有的应用程序。

  Health Advocate通过SonicWall VPN和CitrixSecure网关与远程工作人员联机。这两款软件共同确保了应用程序和数据的传输安全,韦弗说。

  “使员工在家或在路上就可以开展工作,这对企业来说非常重要,”他补充说,“从我在IT领域工作的角度来说,这种能力也是业务持续计划的一部分。”

  Frost-Arnett公司用MPLS(多协议标签交换)网络连接其四个主要的办公区域进行最佳的数据传输,明特尔说。公司也部署了WatchGuard VPN,远程销售团队可以通过该软件与办公室服务器上的销售管理软件联机。

  Grange Insurance公司首席企业架构师西恩 (Jeff Sheen) 介绍说,公司使用CitrixXenApp软件为移动设备提供虚拟应用程序。Grange Insurance公司位于俄亥俄州哥伦布。此外,公司还部属了NetMotion软件保证员工在无线网络连接中的信息安全,他补充说。

  “NetMotion可保持连接的稳定性,这样即便是所处位置的无线网络时有时无,你也不会丢失应用程序和数据,”西恩说,“这款软件使数据传输变得顺畅,避免了中断的情况。”

  邵洛伊非常依赖VNC(虚拟网络计算) 技术,他在频繁接入、登出数据中心时经常会把远程接入技术称为“救生员”。FWE公司使用各种远程桌面、远程协助和网络会议解决方案作为门户,为远程办公和移动办公的员工提供接入服务。

  4、成像软件

  在发生灾难时,如何方便快捷地恢复数据?在此方面,除了成像软件之外,没有技术能出其右。成像软件制作的系统快照可以立即安装在个人电脑和工作站上。

  Grange Insurance公司使用赛门铁克的Norton Ghost、VMware Workstation 6和 Windows PE系列软件为公司上千台个人电脑部署相同的桌面图像,西恩说。

  “我们为三个主要利润中心提供随时可以部属的图像,该过程都是由VMware Workstation 6来进行维护的,”西恩补充说,“这样无论何时需要部属,图像都是现成的。”

  随着小公司的不断成长,使用成像系统的潜在收益也在不断增加,明特尔说。他正在Frost-Arnett公司体验Acronis技术。

  “随着规模的不断扩大,一次性新装40、50或60台机器的时间也就越长,”他说,“有了这种软件,只需要设计一个模板,系统就会复制图像到所有的个人电脑。”

  FWE公司使用Acronis软件创建了所有服务器的图像文件,这些图像文件可以部属在其他的硬件上作为虚拟机使用。成像是邵洛伊日常数据备份战略的一部分。

  “有了Acronis,不必在同一台电脑上恢复,可以将数据完整地复制到另一台机器上,且又不会丢失任何东西,”他说,“通过Acronis获得的图像可以很容易地复制到每台虚拟机上,而无需在虚拟机上从头开始。简言之,只需将现有服务器成像,通用还原到虚拟机上,断开旧服务器的连接,然后就可以使用虚拟机了。”

  5、服务器备份

  市面上有多种规模、价格和不同复杂程度的服务器备份解决方案。其数据备份过程通常都需要几个步骤。

  Health Advocate和FWE公司都使用了赛门铁克的Veritas Backup Exec软件进行初始服务器备份,韦弗和邵洛伊分别表示。FWE公司还为其归档流程部署了Quantum Aotoloader自动磁带库,邵洛伊说。韦弗说Health Advocate公司拥有两个数据中心,需要将数据从其中一个复制到第二个数据中心,这个工作都是在夜间进行的,通常都是将数据备份到磁带上。

  “备份对公司运营来说非常重要,”韦弗说,“这项技术简化了备份过程,但是你仍需做一系列工作,而不仅仅是一件,以便确保关键信息不会丢失。”

  尽管朗格已经在Omnica公司部署了Backup Exec软件进行成像和桌面备份,但他同时还使用Barracuda公司的Yosemite技术进行主用服务器备份,然后将数据转移到磁带库,最后使用异地存储器保证备份的安全。

  Grang Insurance公司首先通过IBM 的Tivoli存储管理器对服务器进行备份,将备份数据转移到磁盘,然后再到磁带库,西恩说。“我们的大型机和全部五百多个服务器都按照这个顺序进行操作,”他说。要知道Grange公司绝对是中小企业中规模较大的一家。“我们对技术进行重磅投入,因为确实需要。”

  6、存储

  Frost-Arnett公司最近安装了网络电话和电话录音系统,明特尔知道是时候升级公司的存储基础设施了。

  “过去NAS(网络附加存储)似乎是正确的解决方案,”明特尔说,“我们需要一个可扩展的中型解决方案,以便未来扩展之需,另外由于我们连接到RAID 阵列,所以故障恢复的功能也非常重要。”

  为了满足日益增长的需求,Frost-Arnett公司在其纳什维尔总部部署了四个太字节的Netgear ReadyNAS Pro应用设备,并将在肯塔基州坎贝尔斯维尔的办公室中安装一个类似设备。这些设备也存储公司在休斯敦和田纳西州诺克斯维尔办公室的呼叫数据备份。呼叫录音最初在SQL数据库中储存 30 天,然后被转移到NAS设备上,但是必须可以随时调用。

  “我们在五个地方对呼叫进行录音(公司在孟菲斯有一个小型远程办公室),我们需要全天候接入到这些呼叫,”明特尔说。

  随着能力和可用性需求的增加,很多中小企业将NAS作为网络化存储的第一步。如果规模和这些需求继续增长,企业将开始考虑投资建设SAN(存储区域网络)。Health Advocate公司就因需要存储和接入的敏感数据不断增加,而在每个办公地点都使用EMCSAN来维护冗余数据中心,韦弗说。

  7、UPS设备

  不间断电源对于保持系统的运行以及保护系统内数据的完整性是非常重要的。保护IT基础设施的电源供应免受断电和脉冲影响,与技术起到的作用一样重要,Health Advocate公司的韦弗如是说。

  “电源的稳定性非常重要,这也是UPS的主要功能,”他说,“我们的网络使用APC UPS设备,服务器在断电时可受到保护。这只是电源保护的一小部分。目前在UPS满负荷运转的情况下,我们最多可以争取到三十分钟时间。如果真的发生什么糟糕的事情,虽然不足以维持业务运转,但是却使我们有机会有秩序地关机,并保护数据。”

  即使是大力投入备份协议的小公司也需要免受电源波动和断电的保护,明特尔说。

  “如果有时间关掉设备,我们就不会担心断电问题,”他说,“我们可以没有数据农场甚至数据中心,但是每个设备都必须有APC或者Tripp Lite UPS 。”

  原文经许可摘自Tommy Peterson发表在2009年12月BizTech杂志上的7 Must-Have Technologies一文。BizTech杂志2009年登记版权。刘维译。